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COVID-19: Grupos en alto riesgo de Coronavirus

A medida que el número global de casos de COVID-19 continúa aumentando, los científicos están lidiando con numerosas preguntas sobre el nuevo coronavirus.

Muchas de estas preguntas se refieren a las formas en que se transmite el virus SARS-CoV-2: «¿Cómo se propaga el virus?» » ¿Cuánto tiempo sobrevive en las superficies ?» «¿Qué desinfectantes pueden matar el virus?»

Desde el primer caso documentado de una persona asintomática que infecta a otros con SARS-CoV-2, la comunidad médica ha sido consciente de que las personas pueden ser contagiosas antes de que presenten síntomas.

Aún así, la mayoría de la transmisión proviene de personas que tienen síntomas significativos, y un número considerable de casos están relacionados con la exposición ocupacional.

En este contexto, David Koh, profesor del Instituto de Ciencias de la Salud PAPRSB de la Universiti Brunei Darussalam, analizó en profundidad los riesgos laborales de COVID-19.

El profesor Koh, quien se desempeñó como consultor de salud ocupacional para la Organización Mundial de la Salud (OMS) y actualmente es miembro del Grupo de Trabajo del Consejo de Investigación de Brunei, publicó su análisis como editorial en la revista Occupational Medicine .

Según el editorial, los primeros grupos ocupacionales documentados en riesgo de COVID-19 fueron personas que trabajan en «mercados mayoristas de mariscos y animales húmedos» en Wuhan, China, el lugar donde se originó el brote.

Trabajadores sanitarios en mayor riesgo

Esto no es sorprendente: los investigadores creen que el SARS-CoV-2 comenzó en la vida silvestre y cruzó la barrera de las especies para los humanos.

Específicamente, el 55% de los 47 casos de COVID-19 con inicio de síntomas registrados antes del 1 de enero de 2020, involucraron personas que habían trabajado o visitado el mercado en Wuhan .

Por el contrario, solo el 8,5% de los 378 casos con aparición de síntomas ocurrieron entre el 1 de enero y el 22 de enero tuvo algún vínculo con el mercado. Las autoridades cerraron el mercado el 1 de enero.

A medida que aumentó el número de casos y más personas necesitaron asistencia médica, los trabajadores de la salud se convirtieron en el siguiente grupo ocupacional con alto riesgo de COVID-19.

Por ejemplo, entre 138 pacientes que recibieron tratamiento en un hospital de Wuhan, 40 pacientes, o el 29%, eran trabajadores de la salud, señala el profesor Koh.

Continúa: «Entre los afectados [trabajadores de la salud], 31 (77.5%) trabajaron en salas generales, 7 (17.5%) en el departamento de emergencias y 2 (5%) en la unidad de cuidados intensivos».

Además, un «súper esparcidor» infectó a más de 10 trabajadores de la salud en el hospital.

Mientras tanto, en Singapur, 17 de los primeros 25 casos que se transmitieron localmente, o el 68%, probablemente estaban relacionados con la exposición ocupacional, señala el autor.

Estos «incluían personal en los campos de turismo, comercio minorista y hotelería, trabajadores de transporte y seguridad, y trabajadores de la construcción».

Específicamente, hubo 4 casos entre el personal que trabajaba en una tienda minorista que vendía productos de salud complementarios principalmente a turistas chinos.

Tres casos ocurrieron entre empleados de una empresa multinacional que habían asistido a una reunión internacional de negocios, dos casos involucraron a trabajadores de la construcción que trabajaban en el mismo sitio, y otros casos involucraron taxistas y conductores de automóviles privados, un guía turístico y un oficial de seguridad.

La estigmatización de los trabajadores de la salud.

El profesor Koh también menciona el crucero Diamond Princess, donde se desarrollaron 619 casos de COVID-19, y el buque de pasajeros holandés Westerdam, que fue rechazado por los puertos en varios países debido al temor a COVID-19, a pesar de que no hubo casos reportados a bordo.

Los trabajadores de la salud también han sido víctimas de acoso y discriminación como resultado de los temores de COVID-19.

“Cada vez hay más informes de que [el personal de salud] es rechazado y acosado por un público temeroso debido a su ocupación. Un miembro del parlamento en Singapur destacó lo que calificó de «acciones vergonzosas» contra [trabajadores de la salud] derivadas del miedo y el pánico ”, señala el profesor Koh.

Luego enumera algunos ejemplos de este comportamiento, incluido el hecho de que:

  • “Los taxistas [han sido] reacios a recoger personal con uniformes médicos.
  • El vehículo de alquiler privado de un profesional de la salud [fue] cancelado porque iba a un hospital.
  • A una enfermera en un ascensor [se le preguntó] por qué no estaba subiendo las escaleras y [se le dijo] que estaba transmitiendo el virus a otros al tomar el ascensor.
  • Una enfermera [fue] regañada por hacer que el tren Mass Rapid Transit estuviera «sucio» y propagara el virus.
  • Un conductor de ambulancia [fue] rechazado por trabajadores de puestos de comida ”.


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